Scopriamo i serious games


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Serious games: cosa sono e perchè utilizzarli
...saranno efficaci?


Photo by Kirill Sharkovski on Unsplash

Avete mai sentito la parola "serious games"?
Scopriamo come nascono, dove vengono utilizzati nel mondo e soprattutto...se funzionano!

serious games classification

Photo by Frederick Joseph F. on LEADERSHIP&FLOW

Definiamo i serious games

I serious games ottengono la propia identità differenziandosi dalle altre tipologie di giochi per lo scopo:
infatti, mentre la moltitudine di giochi presenti sul mercato ha prettamente scopi di intrattenimento, i serious games tendono a mantenere in equilibrio le quote di intrattenimento ed apprendimento.

Quali tecnologie sono necessarie per creare un serious game?

In realtà la tecnologia utilizzata (mobile game, console game, virtual reality) non è influente nel definire il gioco come serious game. L'unico elemento necessario per rientrare nella definizione di "gioco serio" è: "un perfetto bilanciamento tra intrattenimento e apprendimento".

Parlare di serious game è lo stesso di parlare di Gamification?

No, sono due concetti piuttosto differenti
La "gamification" è una tecnica volta alla creazione di situazioni tipiche dei giochi (per esempio l'assegnazione di punti, il procedere per livelli, l'utilizzo di feedback) in contesti non legati di per sè all'esperienza ludica (per esempio in procedure lavorative), al fine di fornire all'utilizzatore finale un percorso maggiormente appetibile e, quindi, performante.
...ma non si tratta di un vero gioco!

Le categorie del serious game

Abbiamo capito che i confini del serious game sono molto ristretti, e la sua riuscita dipende dall'equilibrio negli "ingredienti".
Riportando la classificazione proposta da Frederick Joseph F. in ogni gioco tendenzialmente sono presenti 3 caratteristiche:

intrattenimento
simulazione
apprendimento

A seconda di quale/i forze "tirano" maggiormente, si viene a delineare chiaramente la tipologia e lo scopo del gioco in questione:

Unendo intrattenimento e Simulazione si vanno a creare quei giochi che simulano fedelmente situazioni e pratiche reali (giochi di calcio, di corse, di combattimento); che hanno come scopo il competere richiedendo al giocatore di maturare "skills" (capacità elevate nel gioco)

Unendo Simulazione e Apprendimento si vanno a creare quei giochi che simulano attività molto specifiche al fine di migliorare le prestazioni del soggetto in uno specifico comportamento.
Non è raro trovare questi approcci tra le forze armate, specialmente tra le divisioni militari che, grazie all'ausilio della realtà aumentata o della realtà virtuale, possono condurre degli addestramenti sempre più digitali (e sicuri)

Unendo Intrattenimento e Apprendimento si vanno a creare quei giochi volti all'accrescimento delle conoscenze accademico/didattiche dell'utente/giocatore. E' un tipo di approccio sempre più in voga nelle scuole, specialmente nelle scuole dell'infanzia

Infine, un corretto bilanciamento di Intrattenimento, Simulazione e Apprendimento crea un serious game: un gioco, che grazie alla sua quota di appetibilità, spinge il soggetto a mettersi in gioco in dinamiche sfidanti, all'apprendimento di strategie e, in generale, al miglioramento delle proprie performance.


serious games classification

Photo by Jungwoo Hong on Unsplash

...funzionano davvero? Si (ma...)

In una ricerca condotta dalla Utrecht University, sono stati esaminati ben 28 studi scientifici che hanno comparato l'efficacia dei serious games con altre metodiche di apprendimento. I ricercatori concludono che effettivamente i serious games migliorano l'acquisizione di conoscenze e abilità cognitive ed inoltre, sembrano essere promettenti per l'acquisizione di abilità motorie.
Questa aumentata performance è però dovuta a caratteristiche di gioco, che, se non equilibrate correttamente, possono non produrre l'effetto sperato (modulazione della difficoltà di gioco, tipologia di stimoli, presenza di feedback ecc...). Per questo tendenzialmente si consiglia una fase di testing dei vari serious game prima dell'utilizzo con i giocatori reali.

Che modello per spiegare il fenomeno?

In realtà ad oggi non esiste un modello unificato che spieghi l'efficacia dei serious games. Probabilmente ciò è dato dal fatto che ogni serious games ha delle proprie dinamiche peculiari, per cui si verrebbero a creare dei modelli che non spieghino tanto il processo, ma che sarebbero applicabili solamente ad un singolo serius game, o ad una piccola cerchia di essi.
Ciò che però possiamo sicuramente ipotizzare è l'intervento di alcuni processi noti del mondo della neuropsicologia:

Il sistema attentivo

Il modello motivazione/prestazione Il circuito del reward

I sistemi di apprendimento



tablet

In foto schermate di gioco dei serious games presenti in mindlenses professional

Il contributo di mindlenses professional nel mondo dei serious games

mindlenses professional è uno strumento che unisce alla neuromodulazione non invasiva un percorso terapeutico - o di potenziamento cognitivo - basato sui serious games. I giochi sono vari, ma rientrano comunque in 5 grandi aree cognitive: capacità attentive, capacità decisionali, capacità di memoria, capacità motorie, capacità linguistiche.
L'assunto di base che sta dietro l'impianto di mindlenses professional è un ecosistema di tecniche e protocolli perfettamente messi a punto per centrale tutte le finestre ottimali di stimolazione, al fine di produrre "crescita" cognitiva. Sia che si parli di pazienti allettati in seguito a traumi, sia in bambini con problematiche nel neurosviluppo, sia in soggetti sani e professionisti di qualsiasi sport che vogliono qualcosa in più dalle proprie performance, mindlenses professional riesce a creare boosting cognitivo

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